3D Printing: The Basics

 

3D printing is an additive manufacturing process that creates a physical object from a digital design. There are different technologies and materials with which you can print in 3D, but all are based on the same principle: a digital model is transformed into physical object by adding material layer by layer.

The starting point will always be a 3D digital design, the equivalent, of a word document when printing on a conventional printer. The file containing the 3D model can be created using different 3D modeling software (Solidworks, Fusion 360, 123D Design … we will talk about them later) or can be downloaded from websites like Thingiverse or Pinshape. But unlike when we want to print a letter or a memo, there is an intermediate step in the 3D printing process. We have to use a slicer that is responsible for slicing the 3D model to print in layers and generate the corresponding G-Code file. This file will be the one that will contain the orders to be executed by the 3D printer which by successively depositing the material manufactures the physical part.

From here the process varies depending on the printing technology that we are going to use, from the desktop 3D printers that mostly melt different plastics by depositing them on the printing surface, to the industrial machines that use a laser to melt selective form of metal powder at high temperatures. The materials available when printing in 3D also depend on the type of printer that we are going to use.

So far this is my intro to 3D printing. In the next posts I will explain the different technologies, materials, which are the 3D modeling software and the slicers that we like best, etc.

La impresión 3D es un proceso de

manufactura aditiva que crea un objeto físico a partir de un diseño digital. Existen diferentes tecnologías y material con los cuales se puede imprimir en 3D, pero todos se basan en un mismo principio: un model digital se transforma en objeto físico al añadir material capa a capa.El punto de partida va a ser siempre un diseño digital en 3D, el equivalente por ejemplo, a un documento de word cuando imprimimos en una impresora convencional. El archivo que contiene el modelo 3D puede crearse usando un software de modelado 3D más o menos profesional (Solidworks, Fusion 360, 123D Design… hablaremos de ellos más adelante) o pueden descargarse de portales como Thingiverse o Pinshape. Pero a diferencia de cuando queremos imprimir una carta o un memorandum, hay un paso intermedio en el proceso de impresión 3D. Tenemos que usar un programa de laminado (o slicer) que se encarga de dividir el modelo 3D a imprimir en capas y generar el fichero G-code correspondiente. Este fichero será el que contendrá las órdenes a ejecutar por la impresora 3D para que, al ir depositando sucesivamente el material según esas capas previamente definidas, fabrique la pieza física.

A partir de aquí el proceso varía en función de la tecnología de impresión que vayamos a utilizar, desde las impresoras 3D de escritorio que en su mayoría funden distintos plásticos depositándolos en la superficie de impresión, hasta las máquinas industriales que usan un láser para fundir de forma selectiva polvo de metal a altas temperaturas. Los materiales disponibles a la hora de imprimir en 3D también dependen del tipo de impresora que vayamos a utilizar.

Hasta aquí la intro. En los próximos posts iré explicando las distintas tecnologías, materiales, cuáles son los software de modelado 3D y los laminadores que más nos gustan, etc. Desgranando así todo este palabrerío que de primeras puede resultar abrumador. Y ante cualquier duda o sugerencia, os animo a dejar un comentario.

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